The Northern Way

The Spirit in the Bottle.

The Spirit in the Bottle.

There was once a poor woodcutter who toiled from early morning till late at night. When at last he had laid by some money he said to his boy:
"You are my only child, I will spend the money which I have earned with the sweat of my brow on your education, if you learn some honest trade you can support me in my old age, when my limbs have grown stiff and I am obliged to stay at home."

Der Geist im Glas

Es war einmal ein armer Holzhacker, der arbeitete vom Morgen bis in die späte Nacht. Als er sich endlich etwas Geld zusammengespart hatte, sprach er zu seinem Jungen: "Du bist mein einziges Kind, ich will das Geld, das ich mit saurem Schweiß erworben habe, zu deinem Unterricht anwenden; lernst du etwas Rechtschaffenes, so kannst du mich im Alter ernähren, wenn meine Glieder steif geworden sind und ich daheim sitzen muß."

Then the boy went to a high school and learned diligently so that his masters praised him, and he remained there a long time. When he had worked through two classes, but was still not yet perfect in everything, the little pittance which the father had earned was all spent, and the boy was obliged to return home to him.
"Ah," said the father, sorrowfully, "I can give you no more, and in these hard times I cannot earn a farthing more than will suffice for our daily bread."

Da ging der Junge auf eine hohe Schule und lernte fleißig, so daß ihn seine Lehrer rühmten, und blieb eine Zeitlang dort. Als er ein paar Schulen durchgelernt hatte, doch aber noch nicht in allem vollkommen war, so war das bißchen Armut, das der Vater erworben hatte, draufgegangen, und er mußte wieder zu ihm heimkehren. "Ach", sprach der Vater betrübt "ich kann dir nichts mehr geben und kann in der teuern Zeit auch keinen Heller mehr verdienen als das tägliche Brot."

"Dear father," answered the son, "don't trouble yourself about it, if it is God's will, it will turn to my advantage. I shall soon accustom myself to it."
When the father wanted to go into the forest to earn money by helping to chop and stack wood, the son said:
"I will go with you and help you."
"Nay, my son," said the father, "that would be hard for you. You are not accustomed to rough work, and will not be able to bear it. Besides, I have only one axe and no money left wherewith to buy another."

"Lieber Vater", antwortete der Sohn, "macht Euch darüber keine Gedanken, wenn's Gottes Wille also ist, so wird's zu meinem Besten ausschlagen; ich will mich schon drein schicken." Als der Vater hinaus in den Wald wollte, um etwas am Malterholz (am Zuhauen und Aufrichten) zu verdienen, so sprach der Sohn: "Ich will mit Euch gehen und Euch helfen."
"Ja, mein Sohn", sagte der Vater, "das sollte dir beschwerlich ankommen, du bist an harte Arbeit nicht gewöhnt, du hältst das nicht aus; ich habe auch nur eine Axt und kein Geld übrig, um noch eine zu kaufen."

"Just go to the neighbor," answered the son, "he will lend you his axe until I have earned one for myself."

"Geht nur zum Nachbar", antwortete der Sohn, "der leiht Euch seine Axt so lange, bis ich mir selbst eine verdient habe."

The father then borrowed an axe of the neighbor, and next morning at break of day they went out into the forest together. The son helped his father and was quite merry and brisk about it. But when the sun was right over their heads, the father said: "We will rest, and have our dinner, and then we shall work twice as well."
The son took his bread in his hands, and said: "Just you rest, father, I am not tired, I will walk up and down a little in the forest, and look for birds' nests."

Da borgte der Vater beim Nachbar eine Axt, und am andern Morgen, bei Anbruch des Tags, gingen sie zusammen hinaus in den Wald. Der Sohn half dem Vater und war ganz munter und frisch dabei. Als nun die Sonne über ihnen stand, sprach der Vater: "Wir wollen rasten und Mittag halten, hernach geht's noch einmal so gut." Der Sohn nahm sein Brot in die Hand und sprach: "Ruht Euch nur aus, Vater, ich bin nicht müde, ich will in dem Wald ein wenig auf und ab gehen und Vogelnester suchen."

"Oh, you fool," said the father, "why should you want to run about there? Afterwards you will be tired, and no longer able to raise your arm. Stay here, and sit down beside me."
The son, however, went into the forest, ate his bread, was very merry and peered in among the green branches to see if he could discover a bird's nest anywhere. So he walked to and fro until at last he came to a great dangerous-looking oak, which certainly was already many hundred years old, and which five men could not have spanned. He stood still and looked at it, and thought, many a bird must have built its nest in that. Then all at once it seemed to him that he heard a voice. He listened and became aware that someone was crying in a very smothered voice:
"Let me out, let me out."

"O du Geck", sprach der Vater, "was willst du da herumlaufen, hernach bist du müde und kannst den Arm nicht mehr aufheben; bleib hier und setze dich zu mir."
Der Sohn aber ging in den Wald, aß sein Brot, war ganz fröhlich und sah in die grünen Zweige hinein, ob er etwa ein Nest entdeckte. So ging er hin und her, bis er endlich zu einer großen, gefährlichen Eiche kam, die gewiß schon viele hundert Jahre alt war und die keine fünf Menschen umspannt hätten. Er blieb stehen und sah sie an und dachte: Es muß doch mancher Vogel sein Nest hineingebaut haben. Da deuchte ihn auf einmal, als hörte er eine Stimme. Er horchte und vernahm, wie es mit so einem recht dumpfen Ton rief: "Laß mich heraus, laß mich heraus."

He looked around, but could discover nothing. Then he fancied that the voice came out of the ground. So he cried:
"Where are you?"

Er sah sich rings um, konnte aber nichts entdecken, doch es war ihm, als ob die Stimme unten aus der Erde hervorkäme. Da rief er: "Wo bist du?"

The voice answered:
"I am down here amongst the roots of the oak-tree. Let me out. Let me out."
The schoolboy began to loosen the earth under the tree, and search among the roots, until at last he found a glass bottle in a little hollow. He lifted it up and held it against the light, and then saw a creature shaped like a frog, springing up and down in it.

Die Stimme antwortete: "Ich stecke da unten bei den Eichwurzeln. Laß mich heraus, laß mich heraus." Der Schüler fing an unter dem Baum aufzuräumen und bei den Wurzeln zu suchen, bis er endlich in einer kleinen Höhlung eine Glasflasche entdeckte. Er hob sie in die Höhe und hielt sie gegen das Licht, da sah er ein Ding, gleich einem Frosch gestaltet, das sprang darin auf und nieder.

"Let me out. Let me out," it cried anew, and the boy thinking no evil, drew the cork out of the bottle. Immediately a spirit ascended from it, and began to grow, and grew so fast that in a very few moments he stood before the boy, a terrible fellow as big as half the tree.
"Do you know," he cried in an awful voice, "what your reward is for having let me out?"
"No," replied the boy fearlessly, "how should I know that?"
"Then I will tell you," cried the spirit, "I must strangle you for it."

"Laß mich heraus, laß mich heraus", rief's von neuem, und der Schüler, der an nichts Böses dachte, nahm den Pfropfen von der Flasche ab. Alsbald stieg ein Geist heraus und fing an zu wachsen und wuchs so schnell, daß er in wenigen Augenblicken als ein entsetzlicher Kerl, so groß wie der halbe Baum, vor dem Schüler stand. "Weißt du", rief er mit einer fürchterlichen Stimme, "was dein Lohn dafür ist, daß du mich herausgelassen hast?"
"Nein", antwortete der Schüler ohne Furcht, "wie soll ich das wissen?"
"So will ich dir's sagen", rief der Geist, "den Hals muß ich dir dafür brechen."

"You should have told me that sooner," said the boy, "for I should then have left you shut up, but my head shall stand fast for all you can do, more persons than one must be consulted about that."
"More persons here, more persons there," said the spirit.

"Das hättest du mir früher sagen sollen", antwortete der Schüler, "so hätte ich dich steckenlassen; mein Kopf aber soll vor dir wohl feststehen, da müssen mehr Leute gefragt werden."
"Mehr Leute hin, mehr Leute her", rief der Geist,

"You shall have the reward you have earned. Do you think that I was shut up there for such a long time as a favor. No, it was a punishment for me. I am the mighty Mercurius. Who so releases me, him must I strangle."

"deinen verdienten Lohn, dn sollst du haben. Denkst du, ich wäre aus Gnade da so lange Zeit eingeschlossen worden, nein, es war zu meiner Strafe; ich bin der großmächtige Merkurius, wer mich losläßt, dem muß ich den Hals brechen."

"Slowly," answered the boy, "not so fast. I must first know that you really were shut up in that little bottle, and that you are the right spirit. If, indeed, you can get in again, I will believe and then you may do as you will with me."
The spirit said haughtily:
"that is a very trifling feat."

"Sachte", antwortete der Schüler, "so geschwind geht das nicht, erst muß ich auch wissen, daß du wirklich in der kleinen Flasche gesessen hast und daß du der rechte Geist bist; kannst du auch wieder hinein, so will ich's glauben, und dann magst du mit mir anfangen, was du willst." Der Geist sprach voll Hochmut: "Das ist eine geringe Kunst",

Drew himself together, and made himself as small and slender as he had been at first, so that he crept through the same opening, and right through the neck of the bottle in again. Scarcely was he within than the boy thrust the cork he had drawn back into the bottle, and threw it among the roots of the oak into its old place, and the spirit was deceived.

zog sich zusammen und machte sich so dünn und klein, wie er anfangs gewesen war, also daß er durch dieselbe Öffnung und durch den Hals der Flasche wieder hineinkroch. Kaum aber war er darin, so drückte der Schüler den abgezogenen Pfropfen wieder auf und warf die Flasche unter die Eichwurzeln an ihren alten Platz, und der Geist war betrogen.

And now the schoolboy was about to return to his father, but the spirit cried very piteously:
"Ah, do let me out, ah, do let me out."
"No," answered the boy, "not a second time. He who has once tried to take my life shall not be set free by me, now that I have caught him again."
"If you will set me free," said the spirit, "I will give you so much that you will have plenty all the days of your life."
"No," answered the boy, "you would cheat me as you did the first time."
"You are spurning you own good luck," said the spirit, "I will do you no harm but will reward you richly."

Nun wollte der Schüler zu seinem Vater zurückgehen, aber der Geist rief ganz kläglich: "Ach, laß mich doch heraus, laß mich doch heraus."
"Nein", antwortete der Schüler, "zum zweiten Male nicht; wer mir einmal nach dem Leben gestrebt hat, den laß ich nicht los, wenn ich ihn wieder eingefangen habe."
"Wenn du mich frei machst", rief der Geist, "so will ich dir so viel geben, daß du dein Lebtag genug hast."
"Nein", antwortete der Schüler, "du würdest mich betriegen wie das erstemal."
"Du verscherzest dein Glück", sprach der Geist, "ich will dir nichts tun, sondern dich reichlich belohnen."

The boy thought:
"I will venture it, perhaps he will keep his word, and anyhow he shall not get the better of me." Then he took out the cork, and the spirit rose up from the bottle as he had done before, stretched himself out and became as big as a giant.
"Now you shall have your reward," said he, and handed the boy a little rag just like a plaster, and said:
"If you spread one end of this over a wound it will heal, and if you rub steel or iron with the other end it will be changed into silver."

Der Schüler dachte: Ich will's wagen, vielleicht hält er Wort, und anhaben soll er mir doch nichts. Da nahm er den Pfropfen ab, und der Geist stieg wie das vorige Mal heraus, dehnte sich auseinander und ward groß wie ein Riese. "Nun sollst du deinen Lohn haben", sprach er und reichte dem Schüler einen kleinen Lappen, ganz wie ein Pflaster, und sagte: "Wenn du mit dem einen Ende eine Wunde bestreichst, so heilt sie; und wenn du mit dem andern Ende Stahl und Eisen bestreichst, so wird es in Silber verwandelt."

"I must just try that," said the boy,
and went to a tree, tore off the bark with his axe, and rubbed it with one end of the plaster. It immediately closed together and was healed.
"Now, it is all right," he said to the spirit, "and we can part."

"Das muß ich erst versuchen", sprach der Schüler, ging an einen Baum, ritzte die Rinde mit seiner Axt und bestrich sie mit dem einen Ende des Pflasters; alsbald schloß sie sich wieder zusammen und war geheilt. "Nun, es hat seine Richtigkeit", sprach er zum Geist, "jetzt können wir uns trennen."

 

The spirit thanked him for his release, and the boy thanked the spirit for his present, and went back to his father.
"Where have you been racing about?" said the father.
"Why have you forgotten your work? I always said that you would never come to anything."
"Be easy, father, I will make it up."
"Make it up indeed," said the father angrily, "that's no use."
"Take care, father, I will soon hew that tree there, so that it will split."

Der Geist dankte ihm für seine Erlösung, und der Schüler dankte dem Geist für sein Geschenk und ging zurück zu seinem Vater.
"Wo bist du herumgelaufen?" sprach der Vater. "Warum hast du die Arbeit vergessen? Ich habe es ja gleich gesagt, daß du nichts zustande bringen würdest."
"Gebt Euch zufrieden, Vater, ich will's nachholen."
"Ja nachholen", sprach der Vater zornig, "das hat keine Art."
"Habt acht, Vater, den Baum da will ich gleich umhauen, daß er krachen soll."

Then he took his plaster, rubbed the axe with it, and dealt a mighty blow, but as the iron had changed into silver, the edge bent.
"Hi, father, just look what a bad axe you've given me, it has become quite crooked."
The father was shocked and said:
"Ah, what have you done! Now I shall have to pay for that, and have not the wherewithal, and that is all the good I have got by your work."
"Don't get angry," said the son, "I will soon pay for the axe."
"Oh, you blockhead," cried the father, "Wherewith will you pay for it? You have nothing but what I give you. These are students' tricks that are sticking in your head, you have no idea of woodcutting."

Da nahm er sein Pflaster, bestrich die Axt damit und tat einen gewaltigen Hieb; aber weil das Eisen in Silber verwandelt war, so legte sich die Schneide um. "Ei, Vater, seht einmal, was habt Ihr mir für eine schlechte Axt gegeben, die ist ganz schief geworden." Da erschrak der Vater und sprach: "Ach, was hast du gemacht! Nun muß ich die Axt bezahlen und weiß nicht womit; das ist der Nutzen, den ich von deiner Arbeit habe."
"Werdet nicht bös", antwortete der Sohn, "die Axt will ich schon bezahlen."
"Oh, du Dummbart", rief der Vater, "wovon willst du sie bezahlen? Du hast nichts, als was ich dir gebe; das sind Studentenkniffe, die dir im Kopf stecken, aber vom Holzhacken hast du keinen Verstand."

After a while the boy said:
"Father, I can really work no more, we had better take a holiday."
"Eh, what," answered he, "do you think I will sit with my hands lying in my lap like you. I must go on working, but you may take yourself off home."

Über ein Weilchen sprach der Schüler: "Vater, ich kann doch nichts mehr arbeiten, wir wollen lieber Feierabend machen,"
"Ei was", antwortete er, "meinst du, ich wollte die Hände in den Schoß legen wie du? Ich muß noch schaffen, du kannst dich aber heimpacken."

"Father, I am here in this wood for the first time, I don't know my way alone. Do go with me."
As his anger had now abated, the father at last let himself be persuaded and went home with him. Then he said to the son:
"Go and sell your damaged axe, and see what you can get for it, and I must earn the difference, in order to pay the neighbor."
The son took the axe, and carried it into town to a goldsmith, who tested it, laid it in the scales, and said:
"It is worth four hundred talers, I have not so much as that by me."
The son said:
"Give me what thou have, I will lend you the rest."
The goldsmith gave him three hundred talers, and remained a hundred in his debt. The son thereupon went home and said:
"Father, I have got the money, go and ask the neighbor what he wants for the axe."

"Vater, ich bin zum erstenmal hier in dem Wald, ich weiß den Weg nicht allein, geht doch mit mir." Weil sich der Zorn gelegt hatte, so ließ der Vater sich endlich bereden und ging mit ihm heim. Da sprach er zum Sohn: "Geh und verkauf die verschändete Axt und sieh zu, was du dafür kriegst; das übrige muß ich verdienen, um sie dem Nachbar zu bezahlen." Der Sohn nahm die Axt und trug sie in die Stadt zu einem Goldschmied, der probierte sie, legte sie auf die Waage und sprach: "Sie ist vierhundert Taler wert, soviel habe ich nicht bar." Der Schüler sprach: "Gebt mir, was Ihr habt, das übrige will ich Euch borgen." Der Goldschmied gab ihm dreihundert Taler und blieb einhundert schuldig. Darauf ging der Schüler heim und sprach: "Vater, ich habe Geld, geht und fragt, was der Nachbar für die Axt haben will."

"I know that already," answered the old man, "one taler, six groschen."
"Then give him two talers, twelve groschen, that is double and enough. See, I have money in plenty."
And he gave the father a hundred talers, and said:
"You shall never know want, live as comfortably as you like."

"Das weiß ich schon", antwortete der Alte, "einen Taler sechs Groschen."
"So gebt ihm zwei Taler zwölf Groschen, das ist das Doppelte und ist genug; seht Ihr, ich habe Geld im Überfluß", und gab dem Vater einhundert Taler und sprach: "Es soll Euch niemals fehlen, lebt nach Eurer Bequemlichkeit."

"Good heavens," said the father, "how have you come by these riches?" The boy then told how all had come to pass, and how he, trusting in his luck, had made such a packet. But with the money that was left, he went back to the high school and went on learning more, and as he could heal all wounds with his plaster, he became the most famous doctor in the whole world.

"Mein Gott", sprach der Alte, "wie bist du zu dem Reichtum gekommen?" Da erzählte er ihm, wie alles zugegangen wäre und wie er im Vertrauen auf sein Glück einen so reichen Fang getan hätte. Mit dem übrigen Geld aber zog er wieder hin auf die hohe Schule und lernte weiter, und weil er mit seinem Pflaster alle Wunden heilen konnte, ward er der berühmteste Doktor auf der ganzen Welt.

 

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