The Northern Way

The Complete Corpus of Anglo-Saxon Poetry

An Exhortation to Christian Living
Verse Indeterminate Saxon


Nu lære ic þe      swa man leofne sceal.
Gif þu wille þæt blowende      rice gestigan,
þænne beo þu eadmod      and ælmesgeorn,
wis on wordum,      and wæccan lufa

5

on hyge halgum      on þas hwilwendan tid,
bliðe mode,      and gebedum filige
oftost symle      þær þu ana sy.
Forðan þæt halige gebed      and seo hluttre lufu
godes and manna      and seo ælmessylen

10

and se miccla hopa      to þinum hælende,
þæt he þine synna      adwæscan wylle,
and eac oþera fela     
godra weorca      glengað and bringað
þa soðfæstan      sauwle to reste

15

on þa uplican      eadignesse.
Wyrc þæt þu wyrce,      word oððe dæda,
hafa metodes ege      on gemang symle;
þæt is witodlice      wisdomes ord,
þæt þu þæt ece leoht      eal ne forleose.

20

þeos woruld is æt ende,      and we synd wædlan gyt
heofena rices;      þæt is hefig byrden.
And þeah þu æfter þinum ende      eall gesylle
þæt þu on eorðan      ær gestryndes
goda gehwylces,      wylle gode cweman,

25

ne mihtu mid þæm eallum      sauwle þine
ut alysan,      gif heo inne wyrð
feondum befangen,      frofre bedæled,
welena forwyrned;      ac þu wuldres god,
ece ælmihtigne,      ealninga bidde

30

þæt he þe ne forlæte      laðum to handa,
feondum to frofre,      ac þu fleoh þanan,
syle ælmessan      oft and gelome
digolice;      þæt bið drihtnes lac
gumena gehwylces      þe on god gelyfð.

35

Ceapa þe mid æhtum      eces leohtes,
þy læs þu forweorðe,      þænne þu hyra geweald nafast
to syllanne.      Hit bið swiðe yfel
manna gehwilcum      þæt he micel age,
gif he him god ne ondræt     

40

swiðor micle      þonne his sylfes gewil.
Warna þe georne      wið þære wambe fylle,
forþan heo þa unþeawas      ealle gesomnað
þe þære saule      swiðost deriað,
þæt is druncennes      and dyrnegeligere,

45

ungemet wilnung      ætes and slæpes;
þa man mæg mid fæstenum     
and forhæfdnessum      heonon adrifan,
and mid cyricsocnum      cealdum wederum
eadmodlice      ealluncga biddan

50

heofena drihten      þæt he þe hæl gife,
milde mundbora,      swa him gemet þince.
And ondræd þu ðe      dihle wisan,
nearwe geþancas,      þe on niht becumað,
synlustas foroft      swiðe fremman

55

earfoðlice,      þy þu earhlice scealt
gyltas þine      swiðe bemurnan,
har hilderinc;      hefie þe ðincaþ
synna þine.      Forþam þu sylf ongyte
þæt þu alætan scealt      læne staþelas,

60

eard and eþel.      Uncuð bið þe þænne
tohwan þe þin drihten      gedon wille,
þænne þu lengc ne most      lifes brucan,
eardes on eþle,      swa þu ær dydest,
blissum hremi.      Nu þu ðe beorgan scealt,

65

and wið feonda gehwæne      fæste healdan
sauwle þine;      a hi winnað
embe þæt     
dæges and nihtes      ongean drihtnes lif.
þu miht hy gefleman,      gif þu filian wilt

70

larum minum,      swa ic lære þe
digollice      þæt þu on dægred oft
ymbe þinre sauwle ræd      swiðe smeage,
hu þu þæt ece leoht      æfre begytan mæge,
siðe gesecan;      þu scealt glædlice swiðe swincan

75

wið þæs uplican      eþelrices
dæges and nihtes,      þu scealt druncen fleon
and þa oferfylle      ealle forlætan.
Gif þu wilt þa upplican      eardwic ceosan,
þænne scealt þu hit on eorðan      ær geþencan,

80

and þu þe sylfne      swiðe gebindan
and þa unþeawas      ealle forlætan
þe þu on þis life ær      lufedest and feddest.

Index  |  Previous page  |  Next page